Service Above Self

Beneficial To All

2018 - Marion Johnston as District Governor

Marion is the second DG to come from this club, the first being Don Spiers. 

Marion opened her address with a short speech in Te Reo, while  holding  “Tau Piripiri”,    the speaker’s staff. Tau Piripiri was carved by a Ngati Porou apprentice as his final “exam”  and was given to Don Martin when he worked in Hawkes Bay. On his return to New Plymouth  it was given to his club, to be presented to all future District Governors for their period of office.  Although the original instructions were that it never be presented to a woman, times have  changed and it is no longer about gender or ethnicity but about the mana of the role of DG. 

When she first joined Rotary, Marion was incapable of  standing and speaking in front of a crowd. Thanks to Rotary and the constant but gentle pressure, she is now District  Governor, and regularly speaking to crowds large and small with total confidence.                                              Traditionally, the RI President chooses a theme for their term in office and this years  theme is “Be The Inspiration”. His feeling is that the oceans connect us all and if we are  therefore united and creating lasting change for the better then we will be “The Inspiration”. 

This philosophy resonated with Marion to the extent that she chose not to have her own  personal DG’s theme for District 9940 but will stick with the international theme. In Rotary  we are united because unity gives us the strength to DO, not just talk, and therefore we can     inspire change. 

 What Marion Would Like to Happen 

 1. Change-be open to change and the idea or concept of change. Ask ourselves-what do people expect of service clubs today? Change needs to be small, incremental and  constant to avoid sudden major disruptions. 

 2. Take Stock-We do lots of small separate projects which while being worthwhile,   may prevent the club from working together. Maybe sometimes we should focus on  fewer but larger, more inclusive projects 

 3. Alter our focus on fund raising and concentrate on the concept of service for a   time. Do we reflect “the community?” If not, why not? If we cling desperately to   tradition, we make ourselves less attractive to new members. At the current rate   of loss of members and Clubs Rotary will cease to exist within a couple of decades   in the western world. Contrast this with Asia where new clubs and new districts   are constantly increasing. Can we reverse the western trend? 

4. Public Perception.  We need to show the public we are proud to be Rotarians.      That we DO GOOD in the community, in the country and in the world in general.  We need to remind the public of the good we do in the community by being visible,  by wearing our rotary pins, rotary T/shirts & caps in public. We can be the best  advertisement for rotary if we so choose. 

5. Polio. We are so near yet so far. Polio is now trapped on the Afghanistan-Pakistan                border but this is a dangerous place for outsiders and there is a lot of anti-vaccination propaganda from    certain quarters. Recently a mother/daughter vaccination team was killed in this region. But we  cannot stop now. The job needs to be finished. Rotary needs to raise another $150 million which  will be matched by the Bill & Melinda Gates Charity 2:1 which will give us $450 million with which  to finish the job. 

6. Volunteer- All DG’s and Assistants are Volunteers. There is no “Head Office” just an annual  movement of “stuff” from house to house and garage to garage. Volunteer to attend the workshops  for club development-they are well worth it and more importantly, rotary needs you. 

7. Conference.  This year’s conference is in Whanganui, the first since 1991.                It will be a great weekend for “connecting” and the program will be inspirational.  Every club member should make maximum effort to attend. 

In closing, Marion reiterated that the RI vision is 

•  “Unite and create lasting change” 

•  “Use the 4 way test as our daily yardstick”  

If we do this then we will truly be “THE INSPIRATION” 


Back to News Page